Suomalaisia urheilu-ammattilaisia

Suomessa on noin 450 urheilijaa, jotka saavat elantonsa urheilusta. Ulkomailla suomalaisia ammattiurheilijoita on noin 400. Suurin osa ammattiurheilulajeista on erilaisia palloilulajeja, kärkijoukkoon kuuluvat; jääkiekko, jalkapallo, pesäpallo, koripallo ja lentopallo. Suomessa on arviolta 6500 urheiluseuraa, joista noin 200 seuralla on päätoimisia urheilijoita, eli ammattilaisurheilijoiden määrä on suhteellisen pieni. Palloilulajien lisäksi suomalaisia urheilu-ammattilaisia löytyy muun muassa nyrkkeilystä, pyöräilystä, kehonrakennuksesta, ralli- ja formula-autoilusta, sekä golfista.

Joukkueurheilu

Jääkiekko on yksi suomalaisten lempilapsista ja jääkiekkoa ammatikseen pelaa moni suomalainen kiekkoilija. Muutamia suomalaisia jääkiekkoammattilaisia ovat: Teemu Selänne, Jari Kurri, Saku Koivu Miikka Kiprusoff ja Jere Lehtinen. Legendaarinen Jari Kurri on varmasti yski kuuluisimmista ja tunnetuimmista suomalaisista jääkiekkoilijoista. Kurri, joka lopetti huikean uransa vuonna 1998, jäi NHL:n historiaan tuolloin parhaana eurooppalaisena, sekä ei-kanadalaisena maalintekijänä ja arvostettuna pelaajana.

Vaikkakin jalkapallon suosio on hiljalleen kasvussa, on jalkapallo lajina Suomessa suhteellisen vaatimatonta, muihin Pohjois- ja Euroopan-maihin verrattuna. Jalkapallo on kuitenkin saanut muutamia huippupelaajia Suomesta, kuten Jari Litmanen ja Sami Hyypiä. Jari Litmanen kantaa yleisesti Suomen kaikkien aikojen parhaan jalkapalloilijan mainetta ja hänestä tuli myös Suomen ensimmäinen kansainvälinen jalkapallotähti 1990-luvulla.

Moottoriurheilu

Ne joille ralli ja formulat ovat parhainta mahdollista urheilua, ovat nimet Juha Kankkunen, Tommi Mäkinen, Keke Rosberg, Mika Häkkinen ja Kimi Räikkönen erityisen tuttuja. Kansainvälistä mainetta niittävillä suomalaisilla moottoriurheilukuskeilla on vankka jalansija maailmalla ja he ovat hyvin tunnettuja ja arvostettuja ammattiurheilijoita. Rallin maailmanmestaruuksia Suomella on 13 kappaletta ja menestyneimpiä rallikuskejamme ovat Juha Kankkunen ja Tommi Mäkinen.

Suomalaiset lähes palvovat Formula 1 -kisoja ja ne ovat kiistatta yksi Suomen suosituimpia autourheilutapahtumia. Keke Rosbergin voittaessa formuloitten maailmanmestaruuden vuonna 1982, formuloiden suosio lähti huimaan nousuun kotimaassamme. Suosio jatkoi kasvuaan ja nousi huippuunsa 1990-luvun loppupuolella Mika Häkkisen voittaessa Suomelle kaksi peräkkäistä maailmanmestaruutta 1998 ja 1999. Suomi onkin formulamaailman kuudenneksi menestynein maa. Kimi Räikkönen on tällä hetkellä pinnalla F1-maailmassa. Betsafe sivustolla on Räikkösen ensi kauden saavutuksille jopa oma vedonlyöntiosio, jossa voi veikata esimerkiksi kuinka monta paalupaikkaa hän saavuttaa tai voittaako hän maailmanmestaruuden. Se löytyy kertoimet-osiosta nimellä Räikkönen – erikoisvedot. Vauhtilajeista ei sovi myöskään unohtaa ratamoottoripyöräilyä, jossa suomalainen Mika Kallio on huippuluokan ammattilainen.

Muita urheilijoita, jotka ovat maailmalla menestyneet ja ovat tämän päivän urheilu-ammattilaisia ovat mm. Nyrkkeilijät: Amin Asikainen, sekä Robert Helenius ja nyrkkeilyammattilaisten naiskauneutta edustava upea ja menestyksekäs Eva Wahlström.

Jarkko Nieminen on tasaisen hyvin pelannut suomalalainen tennistähti, joka on sijoittunut hyvin maailman tenniskentillä. Suomalaine naisgolffarimme, upea Minea Blomqvist-Kakko on pelannut golfia ammattialistasolla vuodesta 2003.